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(미국) 지속가능한 산학관 파트너십 모델: 미국 노스캐롤라이나 주립대학의 NWI 사례

작성자 : 연구소
작성일자 : 2020-02-27 05:49:50 조회수 : 22
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  (미국)지속가능한 산학관 파트너십 모델: 미국 노스캐롤라이나 주립대학의 NWI 사례


1.개요


○미국 노스캐롤라이나 주립대학교(NC State University) 센테니얼 캠퍼스(Centennial Campus)에 기반을 둔 NWI(Nonwovens Institute : 부직포연구소, 이하 NWI)는 산업계, 정부 및 학계 간의 혁신적인 글로벌 산학관 협력체임.


○NWI는 2007년 세계최초로 엔지니어링 부직포에 대한 공인된 학제간 학술프로그램을 출범시키고, ‘개방형 혁신’ 플랫폼을 기반으로 차세대섬유 기술응용에 학계 전문가들의 연구 참여와 해당업계 구성원에 대한 융합교육프로그램을 제공함.


○NWI는 공공자금지원에서 벗어나 민간 산업체와 연구개발·시험생산·교육 등 산학협력을 통해, 산학관협력 연구센터로서 자립화하여 지속가능성을 확보한 우수사례임.

 

2.설립배경 및 목표


○노스캐롤라이나 주립대학의 NWI는 학제간 연구와 교육을 근간으로 엔지니어링 부직포 분야의 세계적인 리더가 되는 것을 목표로 하고 있으며, 1991년에 NCRC(Nonwovens Cooperative Research Center : 부직포협력연구센터, 이하 NCRC)로 설립됨.


○NCRC는 설립당시 지원받은 NSF(National Science Foundation : 국립과학재단, 이하 NSF)의 보조금 지원이 1998년에 종료됨에 따라, 성공적인 산학관협력 연구센터가 되기 위해 기술과 연구능력을 향상시키고 민간기관 회원참여를 확대함.


-NCRC는 NSF, 산업파트너 및 노스캐롤라이나 주에서 매년 9십만 달러의 동등한 지원으로 시작하였으며, NSF의 지원이 끝난 후에도 주정부와 산업파트너들은 NCRC를 계속적으로 지원하고 있음.


○이후 NCRC는 2007년에 NWI로 통합되었으며, 현재는 기초연구 및 기술개발 역할을 하고 있음.

 


3.운영현황


○NWI는 엔지니어링 부직포분야 산업계와 광범위한 테스트 및 생산시설 제공, 교육과 연구, 제품개발 프로그램의 지속적인 운영을 통해, 전 세계 70개 이상의 기업 파트너와 협력하고 있음.


-테스트 및 시험생산을 위해 섬유·직물 형성, 코팅 및 라미네이션, 분석시설에 이르는 광범위한 최신시설을 보유하고 있음.


-연구분야에서는 표면엔지니어링 및 신소재 개발에서 고급섬유 모델링 및 시뮬레이션에 이르기까지 다양한 분야의 연구를 추구하는 50명 이상의 석·박사급 학생들을 지원하고 있음.


-교육분야에서는 업계의 요구에 맞게 특별히 설계된 강의 및 단기가상강의 등을 통해 재료, 폴리머, 섬유, 가공, 제조 및 제품 개발과 같은 영역에서 심층적인 학습경험을 제공함.


○NWI는 산업계의 요구에 대응하여 대규모 인프라 투자를 통해 시험생산 및 테스트 시설을 구축하고 있으며, 시험생산 규모의 양산기술에 접근할 수 있도록 하였음.


-세계적인 시험생산 및 테스트시설을 만들기 위해 3,000만 달러(약 3조원)가 넘는 투자를 함.


-NWI는 이들 설비를 활용한 혁신제품 개발을 지원하는 프로그램을 운영하고, 회원과 비회원기업은 유료로 시설을 이용함.


○NWI는 주로 산업계와의 산학협력으로 계속 성장하고 있으며, 운영자금의 98%를 민간기업에서 조달하고 있음.


-NWI의 연간 예산은 NCRC 멤버십, 시험생산 및 테스트시설 이용비, 후원 연구비 등으로 5~600만 달러(약 60~70억원)에 이름.

 

4. 운영성과


○연구소의 자립화로 지속가능성 확보


-공공자금지원에서 벗어나 민간 산업체와의 산학협력으로 자립화를 도모하여 지속가능성을 확보한 것은 NWI 최고의 성과임.


-NWI는 2002~2012년까지 누적 연구비 2,200만 달러를 유치하고 국제적으로 인정받는 교수 및 학자와 협력하는 등 부직포 연구 및 교육 분야의 글로벌 리더로 인정됨.


○첨단섬유산업 연구개발 인력 양성


-NWI는 업계에서 근무하는 120명 이상의 박사들을 훈련시키는데 중요한 역할을 함.


·대표적인 예로 미국 본사가 노스캐롤라이나 더럼에 위치한 Freudenberg Nonwovens(전세계 가장 큰 부직포 생산업체)는 개발리더십팀 6명 중 5명이 NWI로부터 박사학위를 받음.


○지역 내 기업유치로 지역 경제 발전에 기여


-NWI의 연구자 및 첨단시설 등과의 산학협력을 위해 많은 기업들이 노스캐롤라이나로 이전함. 이들 기업의 초기투자액만 7억 달러에 달함.

 

 

5. 시사점


○산학관이 함께하는 협력체의 구축은 매력적인 목표이지만, 협력을 추진하는 주체가 상호간에 제공할 수 있는 가치에 대한제시 없이는 불가능함. 따라서 산학관 협력체를 구성할 때 명확한 비전과 역할을 설정하고 참여주체 상호간에 확실한 협력가치를 제시하여야 할 것임.


○MWI는 대규모 투자를 통해 산업계가 요구하는 시험생산 및 테스트 설비를 구축하고 전문적인 연구자와 첨단기술교육을 제공함으로써 산업계에 확실한 협력가치를 제공함으로써 민간산업체의 참여를 이끌어낼 수 있었음.


○또한 민간산업체의 신제품 개발과 신기술 연구에 자금을 지원받음으로써 연구소 자립화에 성공하여 산학관 파트너십의 지속가능성을 확보할 수 있었음.


○우리나라의 산학협력 추진주체도 민간산업체가 요구하는 확실한 협력가치를 제공하는 노력을 통해 지속가능성을 확보하여 산업을 선도할 수 있도록 노력해야 할 것임.

 

자료: www.thenonwovensinstitute.com

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